NBA巨头入局电竞:资本流入对电竞未来的影响 | 电竞世界

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NBA球队的老板不仅喜欢篮球,还热爱电竞赛事?

 

在4月11日,NBA的费城76人收购了休斯顿火箭旗下Clutch Gaming的绝大部分股权,据悉花费的总金额达到了2000万美元。Clutch Gaming这家有着16年电竞底蕴的老牌战队,也将在2019年英雄联盟总决赛之后,正式更名归化为Diginitas,成为费城76人旗下电竞俱乐部的英雄联盟战队。

 

这次的收购,让Clutch Gaming成为2017年10月英雄联盟变更为授权经营模式后,五大赛区中第一支出售自己大部分股权的队伍。在Clutch Gaming之后,有爆料称,Optic Gaming的拥有者Infintie体育娱乐公司以及Echo Fox战队也在考虑通过这样的方式,以出售股权来获得融资。

 

虽然是看似普通的商业操作,但这对于电竞产业来说,意味着什么呢?

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近年来电竞产业的崛起之势,使得北美电竞产业有更多的资本流入,其中不乏传统体育赛事产业的巨头,NBA就是其中之一。

 

作为北美地区、甚至是世界闻名的传统体育赛事产业,品牌赞助、付费赛事观看、相关周边等,都为NBA带来巨大的商业效益。NBA的产业体系发展无论是从联盟赛事运作,球队体系化管理,还是影响力上,都已经上升到了一个较高的水准,NBA的赛事观众已经辐射了五大洲,甚至可以说NBA把本土的篮球文化推向了全球,而这一切都是商业化的成功所带来的成就。目前来说,NBA的发展到了一个相对较为稳定运行的阶段。在世界范围内的传播,观看的人数都已经到了一个相对饱和的峰值,很难在这个基础上再取得突破性的进展。在NBA联盟运营较为稳定、成熟的阶段,其背后的体育界巨头公司却并没有闲着,因为他们把目光投向了当前的新兴体育赛事市场——电子竞技。

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巨头公司们会瞄准电竞市场,毫无疑问,目前北美的电竞市场的表现让他们看到上升的价值和空间,才会让他们抓住机遇拿下对于俱乐部股份的把控。在过去四年中,北美市场的体育界的巨头公司资本大量入主在电子竞技战队行列,而这一热潮的兴起是由Fox和其他体育界巨头在2015年下半年引导起来的。其中最大胆的举动是两位投资人在2016年的九月接连收购下Team Dignitas以及Apex战队。

 

作为全球主要的电竞市场之一,北美的电竞市场发展有着得天独厚的优势。首先便是成熟的体育产业为电竞架构的坚实、完善的商业化基础和体系。传统体育运动赛事在发展中,积累了丰富、成熟的规模化赛事运营经验,如NFL、NBA、MLB等赛事,从赛程设定到转播权收益,从赞助商机制到媒体宣传等,很多都可以直接运用到电竞比赛项目中。其次,正是因为有着成熟的体育产业这样的大背景,观众们都形成了付费的习惯,这种付费习惯对于拉动粉丝经济的作用不言而喻。除了产业在商业模式和基础上的先天优势外,北美市场的内容制作世界上也位于前列。目前在世界范围内颇具规模的电竞赛事,如DOTA、英雄联盟、守望先锋等,其竞技项目的开发商均位于美国,这对于北美市场而言有着先天的版权优势。

 

在英雄联盟电竞项目中,近年北美的LCS赛区也有大量资本来自传统体育项目的资本流入,就以消息中提到的Echo Fox战队为例,其创始人就是前NBA球员里克·福克斯(Rick Fox)。

 

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NBA背后的资本巨头入主电竞行业,首先便是从自身的项目入手。作为美国职业联盟中首个以官方身份成立和运营的职业电竞联赛,NBA2K联赛的设立,可以说是正式吹响体育资本巨头进军电竞产业的冲锋号。

 

早在2017年,NBA就通过《全明星之路》(Road To All-Star)大赛试水了电竞领域,当时吸引了10万支队伍50万名选手参加比赛,同时还有超过200万的在线用户观看了总决赛的直播。2018年,首届NBA2K联赛也顺利举行,从选秀到比赛,赛程设置基本沿用了NBA赛事中的制度。目前已经有17支电竞战队参与到这项赛事中,在2019年将增加到21支。官方表示,计划在不久的将来,会让全部的NBA俱乐部,旗下的战队都会加入到这个电竞赛事中。

首届2K联赛的成功举办让更多的电竞爱好者关注到了NBA,也让更多的NBA球迷了解了电竞,真正实现了双赢。而这背后的成功,都离不开资本巨头的推动。

 

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在我们的LPL赛区中,商业巨头资金入主电竞行业已不稀奇,SNG和JDG就是非常鲜明的例子。作为分属苏宁、京东两支不同电商巨头旗下的战队,在赛场上的首次相遇时,就已经不是简单的两个战队的对决,甚至有点演变成了,两大电商巨头的资本竞争蔓延到了电竞赛事的味道,成为了比赛关注的焦点。

 

除了这两支战队,还有初涉电竞圈的李宁,全盘收购了snake,哔哩哔哩旗下的新军BLG等等。资本进入电竞行业并不少,但关键是能否使得资本实现有效的运转。

 

在这些战队当中,其背后的资本对俱乐部持股的份额是相对固定的,虽然也会在一定程度上有变化和改动,但并没有出现出让大部分股票的行为,大部分都是一家资本为主,或是一家独大。众所周知,王思聪是LPL赛区中IG战队的老板(虽然法人不是他),俱乐部的创建很大一部分是源于他的热爱,才收购了濒临解散的CCM战队。相反,俱乐部的存留对于他而言仅仅是一念之间,假设如果有一天他对电竞失去了兴趣,俱乐部因此走向没落,对他而言也不过是轻描淡写的事。所以说,在俱乐部当中,资本的一家独大也并非一件好事,这使得战队俱乐部也与资本本身共同承担着风险。

这也就回到了我们最初的话题,费城76人收购休斯顿火箭旗下的Clutch Gaming大部分股权,从Clutch Gaming俱乐部来说,对于其自身的运转不会有任何影响,相反,还能够增加资本,扩大运营的规模,同时更减少了一部分来自资本的风险,能够使得产业的运转更加稳定。

 

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资本的介入以及多家资本的交叉持股以及完全走向商业化看上去不太有利于电竞的发展,但实际上并非如此,因为这意味着电竞真正开始走向“商业”以及“体育”,电竞俱乐部不再是大公司的牌面或者老板的爱好,而是真正意义上成为了一种可以经营的产业与收益获取方向。

对于电竞产业而言,这无疑是一个良好的信号。更多的资本流入,更证明了当前电竞产业发展形式的利好,同时这种形式稳定了联赛俱乐部的发展,也更有利于推动电竞产业的平稳上升。但同时也要注意的是,目前这只出现在了电竞产业市场条件相较完善的北美市场当中,这种形式能否适应当前其他市场的环境和氛围,还需要时间来进行检验。但可以从中肯定的是,当下的资本和市场都在推动的电竞产业的发展,让我们期待电子竞技产业美好明天的到来。

注:部分图片源于网络

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