4月7日即将封测,拳头新作《瓦罗兰特》会是下一个《CS:GO》吗?

3月31日,瓦罗兰特的官网宣布将在4月7日开始封闭测试。

去年10月拳头公司所举办的十周年庆典活动中,我们看到了一系列新游戏的消息,其中包括策略卡牌游戏、云顶之弈移动版、英雄联盟手游版,甚至是横版格斗、RPG、FPS射击游戏的雏形。但是恍惚间半年时间已经过去,有明确消息的只有策略卡牌游戏和云顶之弈手游版,早早就有消息的《英雄联盟》手游版反倒是陷入了停滞。

但其中最让人惊喜的是,FPS射击游戏的进展反而超乎想象的快,原本代号为《Project A》的全新游戏IP,在2月下旬被拳头注册了全新的商标“VALORANT”,并最终确认为是全新射击游戏的正式名称,中文译名暂定为《瓦罗兰特》。

创作幕后:从豪华团队阵容开始

《英雄联盟》在这十年来的火爆,对于玩家来说并不满足,很多人调侃游戏开发商拳头游戏应该将其“Riot Games”的名称去掉“s”,因为他们十年来只有《英雄联盟》这一款产品。尽管最近上线了《云顶之弈》模式,以及策略卡牌游戏《符文之地传说》,他们完全不是MOBA游戏类型,但其内容设定、故事背景基本都是以《英雄联盟》中的符文之地宇宙为蓝图的,这注定不被玩家所满足。

他们想要更多的,独立的游戏作品。

瓦罗兰特,将成为拳头游戏所开发的第一个非英雄联盟IP游戏作品,Riot终于可以给自己的game加s了。但事实上,瓦罗兰特项目的立项其实远比玩家想象的要久,据外国媒体polygon对设计师的访谈内容,瓦罗兰特的开发始于2014年,它最初只是拳头研发部门所设计初的一个小Demo。

拳头公司的设计师、瓦罗兰特的设计总监Ziegler在访谈中表示,当与其他设计师聊天并讨论拳头是否能制作其他类型的游戏时,FPS(第一人称射击游戏)品类是他们争议最激烈的游戏类型。因为无论是游戏还是电竞赛事,FPS游戏几乎总是最炙手可热的那一批。但Ziegler认为拳头所独有的更新周期与强度平衡是具有下场FPS的竞争力的。

“给CS:GO这种传统的FPS游戏加入‘英雄’的概念”就是Ziegler最初的设计思路。他认为英雄联盟之所以能上线十年经久不衰,半月一次雷打不动的版本更新频率是决定性因素。拳头持续不停地发布新英雄、重做老英雄、加入新元素、创造新玩法,使得召唤师峡谷总能绽放出新的生机。

在项目立项后,拳头开始了招兵买马,邀请了CS:GO前职业选手、地图设计师Salvatore作为高级设计师;邀请了游戏高级工程师Paul作为反作弊系统的设计师;从英雄联盟团队中挖来了网络工程师Dave来改善用户和服务器的连接;以及曾担任《使命召唤》系列游戏制作人的Anna作为产品总负责人。

围绕这几位核心成员,拳头为他们拉出了超过100人的开发团队,聚集在洛杉矶总部的开发部门。产品总负责人Anna在采访中表示,他们对这款产品有着十足的把握,原因是内部人员的测试反馈给了他们极大的信心。“内测玩家的痴迷程度已经到了我们需要约法三章,去限制他们游玩时间的地步”。

4月初即将封测,会是下一个时代的起点吗?

瓦罗兰特的曝光给无数FPS玩家带来了期待,而北美Apex职业选手Sentinels曾在直播中不慎透露了瓦罗兰特的封测时间,给了玩家打了一针强烈的兴奋剂,因为这个时间几乎近在咫尺。

3月31日,瓦罗兰特的官网宣布将在4月7日开始封闭测试,邀请了包括欧洲、加拿大、美国、俄罗斯和土耳其等服务器的玩家参与测试。尽管很遗憾没能包括中国服务器,但测试的进一步开放仍然需要视当下疫情控制工作的情况而定。

而具体的上线时间,拳头只给了一个大概的时间:暑期。

射击游戏,最经典永恒的品类的下一个风口?

世界上最早的电子游戏是什么?

1947年1月25日,美国人小托马斯·T.戈尔德史密斯与艾斯托·雷·曼发明了一个叫做「阴极射线管娱乐装置」的东西,玩家旋转调整屏幕CRT光束的按钮可以控制光束命中屏幕上的点,被认为是最早的电子游戏雏形。

在刚刚过去的2019年,全球游戏收入排行榜中,有三款是射击游戏,分别是排名第一的《Fortnite》(堡垒之夜)、排名第七的《Crossfire》(穿越火线)、排名第9的《Game for Peace》(和平精英)。

在2019年福布斯所发布的世界电子竞技俱乐部排行榜中,前12名俱乐部重合度最高的电竞项目并不是《英雄联盟》,而是《堡垒之夜》、《守望先锋》、《CS:GO》等射击游戏。

在过去的两周内,PC游戏平台steam上游玩最多的游戏排行榜top5中,有4位都是射击游戏,且steam的历史总榜与这个排名相差无几。

也就是说,射击游戏贯穿并主导了世界电子游戏史、游戏收入体系、电子竞技赛事体系、以及当下玩家游戏的主流品类。

射击游戏总是玩家心目中永恒不变的主题,从最经典的《反恐精英》,到现在的《反恐精英:全球攻势》(CS:GO),游戏的品质在变,玩法却几乎完全纯正地保留了下来,赛事的规模和体系则是在持续高涨。

作为眼下全球最大规模电子竞技联赛项目《英雄联盟》的开发商,拳头游戏新作《瓦罗兰特》的入场,能否给这片热门品类下引爆一发新的核弹?

《堡垒之夜》在欧美的火爆几乎就是一夜之间,它攻占了所有直播平台的排行榜,也迅速入驻了所有电竞俱乐部,那么《瓦罗兰特》会是下一个电竞新赛事项目的种子选手吗?

答案可能要等到4月7日的封测,才能窥见一隅了。

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